写真提供:月刊陸上競技
2020年の1月2日・3日に行われる第96回の箱根駅伝は、前回、初優勝を飾った東海大、強豪校の青山学院大、東洋大、駒沢大、前哨戦の出雲駅伝を制した国学院大が「5強」と呼ばれ、激しい優勝争いが予想されます。

安定した実績を残している法政大、躍進著しい東京国際大が「5強」の一角を崩すことができるのか、さらに前身の東京高等師範学校時代に第1回大会で優勝した筑波大が26年ぶりの箱根路にどんな足跡を残すのか、見どころは尽きません。

実力と精神力を兼ね備え、スランプすらも糧にして、チーム全体を牽引する者が駅伝のエースとなります。『箱根駅伝ガイド決定版2020』(読売新聞社・編)では、群雄割拠といわれる今大会で、自らの限界に挑戦し、箱根路の記録を塗り替えようとするエースたちを取材しました。今回取り上げるのは、駒澤大学1年生の田沢廉選手です.

※『箱根駅伝ガイド決定版2020』(読売新聞社・編)「“戦国駅伝”に挑むエースたち」から一部抜粋

実力はすでにエース級

ルーキーながら実力はすでにエース級。全日本では各大学の主力がそろった7区で区間賞を獲得し、「全国大会の区間賞は初めて。狙っていたし、自信もあった」と屈託なく笑った。

『箱根駅伝ガイド決定版2020』読売新聞社・編

レース前、大八木弘明監督が示した目標タイムは、前回大会で青学大優勝の立役者となった森田歩希(現・GMOアスリーツ)を目安にした51分35秒。さすがに34秒遅れたが、いきなり学生トップレベルの結果を求められるあたり、期待の大きさがうかがえる。

1メートル80の長身。トラックシーズンから、日本人エースや留学生を相手に、真っ向から挑む強気な走りで話題をさらった。

夏場に30キロ走をしっかりこなして長い距離への不安を解消すると、3大駅伝デビュー戦となった出雲の3区では、吉田圭太(青学大3年)、浦野雄平(国学院大4年)と並走し、ラストスパートで競り勝ってみせた。区間記録こそ相沢晃(東洋大4年)に続く2位だったが、ライバルにその力を知らしめるには十分な内容だった。