イラスト:朝生ゆりこ

 

 

日本の草花を四季に応じて紹介する『日本の花を愛おしむ 令和の四季の楽しみ方』(著:田中修 絵:朝生ゆりこ 中央公論新社刊)から、身のまわりの植物クイズを出題。今回の問題は、「【九里香】という中国名をもつ秋の花は?」です。
答えは…

 

 

キンモクセイ!

 

強い香りで秋の訪れを告げる植物

キンモクセイの香りは、「秋の香り」といわれ、小さく黄金色の多くの花から漂う甘い香りは、秋の訪れを感じさせてくれます。ただ、秋の香りとはいいますが、秋の間中、香っているものではありません。地域によって香る時期はずれるでしょうが、私の住んでいる関西地方では、10月の上旬、香るのは10日間ほどだけです。

この植物の英語名は、その強い香りゆえに、「香るオリーブ」を意味する「フレグランス・オリーブ」です。香りが強いので、「九里離れた場所まで漂う」という意味で、この植物は、中国名で「九里香(キュウリコウ)」といわれます。ただ、日本の一里は約4キロメートルですが、中国の一里は約400~500メートルですから、約3600〜4500メートルに花の香りが飛ぶという意味です。

この植物は、春のジンチョウゲ、初夏のクチナシとともに、強い香りを放つ「三大芳香花(ほうこうか)」です。ジンチョウゲは「七里香(シチリコウ)」といわれるので、昔の人々は、キンモクセイの花の香りは七里香よりも強いことを、感じていたのでしょう。

キンモクセイ(金木犀)

[科名]モクセイ科
[原産地]中国
[花言葉]謙遜、気高い人、志の高い人、変わらぬ魅力