撮影:北川外志廣、読売新聞写真部
新型コロナウイルスの感染拡大でチームの活動も制限されるなか、選手たちは箱根路を駆ける希望を抱きながら鍛錬を続けてきました。2021年の1月2日・3日に行われる第97回箱根駅伝は、そんな選手たちにとって、特別な「夢舞台」といえるでしょう。

今大会は、前回王者の青学大、全日本を制した駒大、王座奪還を狙う東海大が「3強」と目されています。明大、早大、東洋大、国学院大らの実力校がこの3校に肉薄する実力を持ち、例年以上にドラマチックな展開が期待されています。

箱根駅伝ガイド決定版2021』(読売新聞社・編)では、自らの限界に挑戦し、箱根路の記録を塗り替えようとするエースたちを取材しました。今回取り上げるのは、早稲田大学3年生の中谷雄飛選手です。

※『箱根駅伝ガイド決定版2021』(読売新聞社・編)「次なる〈駅伝男〉は誰? 個性輝くエースたち」から一部抜粋

強い人は地道にやっているから強い

名門のエースが充実の気配を漂わせている。全日本では主力が集まる3区で区間賞。1年時から期待されながら、3大駅伝ではこれが初の区間賞だった。「最善は尽くしたが、もっとやれることはあった」。浮かれるどころか、悔しさすらにじませる。そんな姿は、相楽豊監督の目にも「決して現状に満足しないのが彼の強さの源」と映る。

「大学の中だけでは見えないことがある」と、昨年は単身ケニアで合宿。今夏は高校、大学の先輩で男子マラソン日本記録保持者の大迫傑(現・ナイキ)の合宿に参加し、「強い人は地道にやっているから強い」と気づかされた。今季は大きなケガもなく順調に練習を積み、3000、5000、1万メートルで自己ベストを更新した。

今年、駅伝に対する気持ちにも変化があった。年明けの全国都道府県対抗男子駅伝で長野のアンカーを務めて優勝。下級生の時は駅伝に気乗りしなかったこともあったが、「チームで勝つ喜びを知った」。箱根のチーム目標は総合3位以上。喜びを再び味わうためにも、「昨年の(東洋大で2区区間新の)相沢晃選手のようなインパクトのある走りをしたい」と誓う。(工藤圭太)

『箱根駅伝ガイド決定版2021』(読売新聞社・編)
次なる〈駅伝男〉は誰? 個性輝くエースたち・1
中谷雄飛(なかや・ゆうひ)早大3年
長野・下諏訪町出身、長野・佐久長聖高校。169センチ、55キロ

【2020年記録】
全日本:3区/33分42秒/区間1位
【箱根記録】
1年(19年):1区/1時間02分42秒/区間4位
2年(20年):1区/1時間01分30秒/区間6位

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箱根駅伝2021年は、1月2日・3日 朝8時スタート!

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